ההבדל בין אטום למולקולה

אטום הוא החלקיק הקטן ביותר באלמנט שיש לו את המאפיינים של האלמנט. לא ניתן לפרק את האטום עוד שמירה על המאפיינים של האלמנט. האטומים אינם גלויים לעין בלתי מזוינת והם אבני היסוד. לדוגמה האטומים של האלמנט זהב לא ניתן לשבור למטה יותר כל אטום יש את המאפיינים של זהב.

מולקולות נוצרות על ידי שילוב של שני אטומים או יותר. בניגוד לאטומים, ניתן לחלק את המולקולות לאטומים בודדים. האטומים קשורים יחד במולקולה. מולקולות גם אינן גלוי לעין בלתי מזוינת, בעוד ניתן לראות באמצעות מיקרוסקופים מגדלת מאוד והתקנים מדעיים אחרים. המים מורכבים ממולקולות מים רבות. כל מולקולת מים מורכבת מאטום חמצן אחד ושני אטומי מימן. אז מולקולה מים ניתן לחלק עוד יותר לתוך אטומי חמצן ומימן. אבל אטומים אלה לא ניתן לחלק. במולקולה, אטומים מלוכדים יחד על ידי קשרים בודדים, כפולים או משולשים.

אטום יש גרעין מוקף אלקטרונים. האלקטרונים הם חלקיקים טעונים שלילי. הגרעין מכיל נויטרונים ופרוטונים טעונים בחיוב. בהתאם לרוב החלקיקים, האטום יכול להיות חיובי או שלילי טעונה. כאשר אטומים אלה טעון יחד כדי ליצור מולקולות, הקשרים נוצרים על ידי אלקטרונים ממלאים את המסלולים החיצוניים של האטומים. מכיוון שהאטומים קיימים באופן עצמאי, אין קשר באטום.

כאשר האטומים משלבים במספרים שונים כדי ליצור מולקולה, התוצאה הסופית יכולה להשתנות. לדוגמה, כאשר שני אטומי חמצן משתלבים ליצירת מולקולה, זה הופך להיות O2 שהוא החמצן שאנו נושמים בו. אבל כאשר שלושה אטומי חמצן משתלבים ליצירת מולקולה O3, זה הופך לאוזון. אז עוד הבדל בין אטומים ומולקולות הוא שכאשר אטומים דומים משלבים יחד במספרים שונים, ניתן ליצור מולקולות של תכונות שונות. אבל כאשר מולקולות דומות משתלבות יחד במספרים, נוצר מוצר פשוט.

מולקולה בדרך כלל יציבה להתקיים בכוחות עצמה, אך אטום אינו יציב בפני עצמו. זאת בשל נוכחותם של אלקטרונים באטומים. רק כאשר מספר מספיק של אלקטרונים נמצאים באטום, הוא הופך יציב. מספר מספיק של אלקטרונים מתקבלים אטום, כאשר שני אטומים להתחבר יחד ולשתף את האלקטרונים. כך הוא הופך יציב ויוצר מולקולה. לא כל האטומים יכולים להתחבר זה לזה. מליטה תלוי את החיוב ואת המאפיינים הכימיים של האטומים.

אטומים ומולקולות נמצאים בכל האובייקטים והחיים. הרכב וצפיפות רמות לשנות את עובי הצורה של האובייקטים.בגזים, המולקולות ארוזות מאוד, כך שהמולקולות יכולות לזרום בקלות ללא התנגשות. בנוזלים, האריזה קצת יותר קומפקטית ולכן החלקיקים תמיד ביחד. אבל מוצקים האריזה היא קומפקטית מאוד בקושי כל תנועה המולקולות מותר, נותן את האובייקט צורה מוצקה.

למידע נוסף על האטומים והמולקולות.